Après l'ingestion de tout cet art moderne, il nous fallait, pour nous reposer, reprendre un coup de nature classique. Métro, donc, presque jusqu'au bout du passeo del Prado pour se trouver devant l'entrée du Parque de el Retiro.

Le plus célèbre parc de la ville fut conçu comme espace de loisirs pour la royauté. Le Real Sitio del Buen Retiro fut construit sur l'initiative du comte-duc de Olivares, favori du roi Philippe IV. L'ensemble composé d'un lac, et agrémenté de jardins fut inauguré en 1631. Le palais royal fut bâti entre 1632 et 1640. Mais malheureusement, pendant la Guerre d'Indépendance en 1812, les troupes françaises installèrent leur quartier général dans ces jardins et les affrontements provoquèrent la destruction du palais. Il ne resta alors que le Salon de Reinos, actuel Musée de l'Armée et le Casón del Buen Retiro qui abrite une partie de la collection du Musée del Prado.Ferdinand VII réalisa des travaux d'aménagement dans le parc dès 1815. Ce fut d'ailleurs sous son règne que ce dernier fut ouvert au public, sous certaines restrictions. Par la suite, le parc fut réhabilité sous le règne d'Isabelle II. Si vous vous promenez dans le parc, vous y trouverez le Palacio de Cristal, structure en fer et en verre réalisée pour l'Exposition des Îles Philippines. Aujourd'hui, il abrite des expositions temporaires tout comme le Palais Vélasquez et la Casa de Vacas. Dans le parc del Retiro, vous pourrez également découvrir l'arbre considéré comme le plus ancien de Madrid: le ahuehuete ou cyprès mexicain planté en 1632. Le parc del Retiro offre aussi la possibilité d'assister à une session de tai chi chuan, de consulter une voyante ou d'écouter la musique des artistes ambulants.

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Le Palais de Cristal

 

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